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Final Fantasy, un videojuego sin final…

Final Fantasy iba a ser el videojuego final de sus creadores, pero al parecer la fantasía continuará por mucho tiempo.

El caso de esta franquicia es curioso, pues a diferencia de la mayoría de las franquicias ñoñas en el mundo, no tiene historia ni personajes compartidos. Entonces, ¿cuál es la razón de su éxito? Para descubrirlo, revisaremos su historia…

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por I. C. Tirapegui

Final Fantasy

Final Fantasy (en adelante FF) es una franquicia multimedia creada por Hironobu Sakaguchi y desarrollada por Square Enix (ex Squaresoft). Se centra en una serie de videojuegos RPG a lo que se agregan películas animadas, anime, literatura y cómic, entre otros productos. La serie comenzó en 1987 con el videojuego homónimo y tuvo tal éxito que permitió el desarrollo de muchas secuelas, algunas de las cuales pertenecen a otros géneros, como RPG táctico, RPG de acción, MMORPG y carreras.

La serie es reconocida por su constante innovación en diseño, imágenes y música. Por ejemplo, incluyeron los videos de movimiento completo, diseño de personajes con realismo fotográfico y música orquestada por Nobuo Uematsu. También introdujo muchas de las características comunes de los juegos de rol, además de ayudar a popularizar los juegos de rol fuera de Japón.

Esta es por mucho, la franquicia más exitosa de Square Enix y en 2006 recibió su bien merecida estrella en el Paseo de Videojuegos. Además tiene 7 Records Guinness en la edición del 2008 y es la tercera franquicia de videojuegos más extensa de la historia, solo superada por Super Mario Bros y The Legend of Zelda.

Origen de la serie

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En 1986, el interés por la consola casera NES (Nintendo Entertainment System) declinó, lo que puso a Squaresoft al borde de la bancarrota. Aproximadamente al mismo tiempo, Hironobu Sakaguchi comenzó con un nuevo juego RPG de fantasía y aventuras para NES, inspirado en parte por el juego Dragon Quest. Sakaguchi tenía el plan de retirarse después de terminar el proyecto, así que lo llamó Final Fantasy, su fantasía final, porque era su último videojuego y además, iba a ser el juego final de la empresa. Sin embargo, FF estuvo lejos de ser el último videojuego de Squaresoft y de Sakaguchi, y casi de inmediato se convirtió en la principal franquicia de la empresa.

Después del éxito de la primera entrega, Square comenzó rápidamente el trabajo en la secuela, pero en una decisión extraña, FF II usó personajes diferentes al primer juego y  su conexión estaba dada solo por el contexto y una historia similar a su precursor. Esta inusual tendencia ha continuado en las diversas secuelas a través de la serie, introduciendo un mundo nuevo y un nuevo sistema de juego con cada edición de FF. Muchos elementos y temas se repetirían, pero no habría ninguna secuela directa hasta el lanzamiento de FF X-2, en 2003. En este sentido, no es descabellado decir que FF ha sido un escaparate creativo para los desarrolladores de Square y un mercado de pruebas para las innovaciones de la empresa.

Evolución tecnológica

mundo-final-fantasyGeneraciones de 8 y 16 bits (cartucho)

FF comenzó en 1986 para la consola Nintendo Entertainment System y dado su éxito, fue relanzado para las consolas WonderSwan, PlayStation y Game Boy Advance en los años 2000, 2003 y 2004, respectivamente.

Fue seguida por FF II y FF III, pero debido a las limitaciones tecnológicas de los primeros sistemas, los sprites de los personajes principales eran presentados en la pantalla sin mucho detalle, mientras que las pantallas de batalla, aparecerían versiones más detalladas y completas de los personajes, en una vista lateral. Esto fue mejorado en los remakes que salieron años después, sobre todo en la versión de PlayStation, la cual mejoró los gráficos, sonido, y se agregó una intro en FMV de excelente calidad.

El mismo sistema básico fue reutilizado para las versiones de Super NES en los siguientes tres videojuegos. Estos utilizaron efectos y gráficos más actualizados, así como un sonido de mejor calidad que los juegos anteriores, pero eran muy similares a sus precursores en cuanto al diseño básico.

Generaciones de CD/DVD

En 1997 se produjo el lanzamiento del FF VII y los personajes, así como los escenarios de batalla, estaban realizados en 3 dimensiones, con fondos completamente prerrenderizados. Este videojuego también fue el primero en utilizar secuencias de video, por lo que el juego necesitaba 3 CDs.

Estos FMV (full motion videos) se caracterizaron por mezclar el video con los modelos de los personajes generados por el motor de la consola, a pesar que el diseño de personajes cambiaba en el caso de formar parte del FMV, ya que aparecían con una proporción más natural, más altos y sin deformar, con el estilo propio del manga japonés.

A partir de FF VIII, la saga adoptó una estética más realista, con un diseño de personajes mucho más estilizado. Además, algunas de las secuencias de vídeo usaron una técnica en la que el vídeo se mostraba de fondo mientras que los personajes eran polígonos y los podías controlar mientras corría el video.

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FF IX volvió brevemente al diseño de los primeros juegos de la saga, como un homenaje a la trayectoria de la saga hasta ese momento, pero mantuvo la mayoría de las técnicas gráficas utilizadas en los dos juegos anteriores. FF X fue el primero de la generación de 128 bits y gracias a un hardware más poderoso, pudo renderizar ciertas secuencias en tiempo real, en lugar de mostrarlo como vídeo prerrenderizado. Además, en lugar de usar modelos en 3D moviéndose en fondos prerrenderizados, los ambientes mostrados en el juego eran completamente en 3D, dándole una vista mucho más dinámica, aunque sin ofrecer total libertad de movimiento a la cámara. Gracias al enorme éxito del juego y la precaria situación de Square, se aprueba el desarrollo de la primera secuela directa, FF X-2, que utilizó el mismo motor gráfico de FF X y mantuvo una estética muy similar. Además, se pudo incluir doblaje en los diálogos y por primera vez escuchamos las voces de los personajes.

Esta generación de 128 bits fue seguida por FF: Crystal Chronicles y FF XII. De la doceava entrega se debe agregar que la majestuosidad y minuciosidad de los escenarios lo convierten en el FF con la mejor ambientación de la generación de 128 bits.

Generaciones de BD

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FF XIII es un RPG desarrollado por Square Enix y fue lanzado en exclusiva para Sony PlayStation 3 y Xbox 360. El videojuego se caracterizó por mostrar un mundo futurista y cuyo elenco principal está formado por seis personajes: una mujer de nombre Lightning; el protagonista, Snow Villiers, un hombre joven de cabello rubio; Oerba Dia Vanille, que porta una especie de látigo; Sazh Katzroy, un hombre de raza negra y mediana edad; Oerba Yung Fang, una misteriosa chica con una marca en el brazo; y Hope Estheim, un joven de pelo blanco.

El director de FF X-2, Motomu Toriyama, regresa como director para este juego y  según Yōichi Wada (presidente de Square-Enix), la historia se enfoca en «aquellos que se resisten al mundo». FF XIII y los otros juegos de Fabula Nova Crystallis toman lugar en el mismo universo, pero sin estar directamente relacionados.

FF XIV: A Realm Reborn, es la continuación del FF XI por su modo de juego de MMORPG. Su primera versión fue lanzada para PS3 y PC, pero no tuvo el éxito esperado, por lo que fue totalmente rediseñado y relanzado como FF XIV: A Realm Reborn 2.0. Como en las entregas FF XI y FF XII, no hay combates aleatorios y los enemigos pueden ser evitados. Otra novedad es el método utilizado para ejecutar cualquier acción, porque puedes personalizar los botones y las combinaciones de botones.

Protagonistas de Final Fantasy

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Videojuegos y obras relacionadas

Saga principal

  • Final Fantasy I (1987 – NES)
  • Final Fantasy II (1988 – NES – PSP – S60v5)
  • Final Fantasy III (1990 – NES)
  • Final Fantasy IV (1991 – SNES)
  • Final Fantasy IV: The After Years (2009 – WiiWare)
  • Final Fantasy V (1992 – SNES)
  • Final Fantasy V: La Leyenda de los Cristales (1994 VHS)
  • Final Fantasy VI (1994 – SNES)
  • Final Fantasy VII (1997 – PlayStation – PC)
    • Final Fantasy VII: Advent Children Complete (Blu-Ray)
    • Before Crisis: Final Fantasy VII (teléfono móvil)
    • Crisis Core: Final Fantasy VII (PSP)
    • Dirge of Cerberus: Final Fantasy VII (PS2)
    • Final Fantasy VII: Last Order (DVD, UMD)
    • Dirge of Cerberus Lost Episode: Final Fantasy VII (teléfono móvil)
    • On the Way to a Smile (libro)
    • On the Way to a Smile Episode Denzel: Final Fantasy VII (Blu-Ray)
    • The Maiden who Travels the Planet (libro)
  • Final Fantasy VIII (1999 – PlayStation – PC)
  • Final Fantasy IX (2000 – PlayStation)
  • Final Fantasy X (2001 – PlayStation 2)
  • Final Fantasy X-2 (2003 – PlayStation 2)
  • Final Fantasy X/X-2 HD Remaster (2014 – PlayStation 3 y PSVita)
  • Final Fantasy XI Online (2002 – PlayStation 2 y PC)
  • Final Fantasy XII (2006 – PlayStation 2)
  • Final Fantasy XII: Revenant Wings (2008 – Nintendo DS)
  • Final Fantasy Tactics (1997 – PlayStation)
  • Final Fantasy Tactics Advance (2003 – GameBoy Advance)
  • Final Fantasy Tactics: The War of the Lions (2007 – PlayStation Portable/2010 – IOS)
  • Final Fantasy Tactics A2: Grimoire of the Rift (2007 – Nintendo DS)
  • Final Fantasy XIII (2009 PS3/2010 XBox 360)
    • Final Fantasy Fragments of Before (libro)
    • Final Fantasy XIII-2 (2011 PS3/XBox 360)
    • Theatrhythm Final Fantasy (2012 – Nintendo 3DS)
    • Theatrhythm Final Fantasy: Curtain Call (2014 – Nintendo 3DS)
    • Final Fantasy Fragments of After (libro)
    • Lightning Returns: Final Fantasy XIII (2013 PS3/XBox 360)
    • Final Fantasy Type-0 (2011 – PSP)
    • Final Fantasy Type-0 HD (2015 – PS4 y Xbox One)
  • Final Fantasy XIV: A Realm Reborn (2013 – PC)
  • Final Fantasy XV (2016 – PS4 – Xbox One)

Saga secundaria

  • FF Mystic Quest (1992 – SNES)
  • Dissidia: FF (2009 – PlayStation Portable)
  • Dissidia Duodecim: FF 2012 (2011 – PlayStation Portable)
  • FF The 4 Heroes of Light (2010 – Nintendo DS)
  • FF Crystal Chronicles (2003 – GameCube)
  • FF Crystal Chronicles: Ring of Fates (2007 – Nintendo DS)
  • FF Crystal Chronicles: My Life as a King (2008 – WiiWare)
  • FF Chronicles: Echoes of Time (2009 – Wii y Nintendo DS)
  • FF Crystal Chronicles: My Life as a Darklord (2009 – WiiWare)
  • FF Crystal Chronicles: The Crystal Bearers (2009 – Wii)
  • Theatrhythm FF (2012 – Nintendo 3DS/IOS)
  • FF Dimensions (2012 – IOS/Android)
  • FF Explorers (2014 – Nintendo 3DS)
  • Theatrhythm FF: Curtain Call (2014 – Nintendo 3DS)

Razones del éxito

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Viendo la variedad y extensión de esta franquicia, surge la razón de este ensayo: ¿por qué una saga tan dispersa y extensa logra tanto éxito?

Siempre se han mantenido en la vanguardia en términos de comercialización, diseño, marketing y tecnología. No existe duda de que sin esos factores gerenciados al más alto nivel, no tendría la vigencia ni longevidad que tiene. Sin embargo, esta franquicia cuesta llamarla “saga”, porque no hay una historia común, no existen personajes que se repitan, ni siquiera se puede hablar de un mundo compartido. Son más de 50 videojuegos, además de algunos largometrajes y libros, y entre toda esta gigantesca obra, no existen suficientes puntos comunes como para pensar en una saga, en una idea de continuidad. Y esto es lo que llama la atención, pues una franquicia, en general, suele consolidarse al mantener la vigencia de su universo primero y su historia y personajes, después. Es decir, los fanáticos de la saga se comprometen con uno o varios elementos compartidos (personajes, historia, etc), pero esta premisa no se cumple en este caso. ¿O sí?

La verdad es que Final Fantasy si tiene un imaginario común, un universo compartido por así decirlo, pero este no tiene que ver con sus personajes o su historia, sino más bien con algo abstracto que llamaré mente colectiva. Esto lo digo sin nombre propio, porque no es una persona, sino muchas; son las cabezas creativas que están detrás de este videojuego. Es decir, mientras las otras franquicias comparten un universo de ficción, Final Fantasy comparte un universo real, una mente colectiva que logra coherencia en la estética y en la música, por nombrar algo concreto, pero es mucho más que eso, comparten el espíritu de la saga. Porque sí, este universo real compartido sí merece el nombre de saga ñoña.

Pero que lo diga no lo hace real, así que aquí revisaremos un poco de este universo real compartido o mejor aún, esta mente colectiva.

Mente Colectiva

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Diseño

Desde el primer juego hasta FF VI, el diseño artístico, incluyendo el trabajo de diseño de monstruos y personajes, fue manejado por el renombrado artista japonés Yoshitaka Amano, que fue sustituido por Tetsuya Nomura, quien continuó hasta FF X, a excepción de FF IX, donde el diseño de los personajes fue manejado por Shukou Murase, Toshiyuki Itahana y Shin Nagasawa. Por su parte, Akihiko Yoshida fue el diseñador de personajes para FF Tactics y el exitoso FF XII.

Para quienes no conozcan el juego, quizá los nombres de los diseñadores carezca de importancia, pero no es así, pues el éxito de la saga no está en la continuidad de su historia y personajes, sino en su diseño realista de personajes y paisajes. Otra razón de su éxito es, sin duda, son sus originales historias…

Historias

Kazushige Nojima es el principal escritor de la saga y aunque renunció a Square Enix para crear su propia empresa, Stellavista, Square Enix continuó encargando el desarrollo de la historia y escenarios a Nojima y Stellavista. Pero lo unico que comparten las historias es el autor y eso es otra neurona más para la mente colectiva.

Otra de las razones es su fantástica música, la que muchas veces incluye temas pop, interpretadas por algunos de los personajes de la saga.

Música

Nobuo Uematsu fue el principal compositor de la música de la serie FF hasta su dimisión en noviembre de 2004. Sin embargo, su música es la causante, en gran medida, del renombre de la franquicia. Uno de los temas más reconocidos de Uematsu es One Winged Angel, utilizado en la batalla contra Sephiroth, antagonista de FF VII y también usado en el juego Crisis Core y la película Advent Children. Uematsu también estuvo implicado con el grupo de rock Black Mages, con quienes ha lanzado tres álbumes con las melodías de FF. Otros compositores que han contribuido a la saga incluyen a Masashi Hamauzu y Junya Nakano, y los afamados músicos japoneses Koda Kumi y Camui Gackt.

Como se puede apreciar, el éxito de la música de FF trascendió los videojuegos y se venden Cds con la música e incluso se han realizad varios exitosos conciertos en vivo. Debido a este éxito, Square Enix U.S.A. lanzó una radio de América Online dedicada exclusivamente a la música de la saga FF y las bandas sonoras están en el catálogo de iTunes.

Galería de imágenes

Videos

Conclusión

Imagino que luego de ver las imágenes, videos y leer la información referente a esta Mente Colectiva, ya podemos llamarla así, con mayúsculas, como un nombre propio. Porque como se ve, sí hay algo compartido en toda la franquicia y no tiene que ver con la fantasía, sino con algo muy real. Lo cual es una paradoja con el nombre de este videojuego. Y aquí hay otra paradoja con Final Fantasy: este sí es el final de esta entrada.


Y aunque Square Enix desconoce el significado de la palabra FINAL, nosotros sí. Por eso nos despedimos y los dejamos invitados a comentar y compartir esta entrada. Nos leemos!!!

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2 comentarios en “Final Fantasy, un videojuego sin final…

  1. Hola, me sorprende que un artículo tan bueno no posea comentarios.
    He sido fan de la saga desde niño, y a pesar de que no me los he jugado todos, he tratado de estar al día y entender este imaginario colectivo. Me gusta que sea tan extenso que cada persona tiene su juego favorito, porque calan de distinta manera en ellos. En mi caso son el 9, 12 y 13. Ahora estoy por viciarme por el 14 y espero probar más adelante el 15. Pienso que el equipo detrás de estos juegos es lo que hace que uno lo siga hasta ahora. Porque sagas como Resident evil donde continúan con sus personajes hasta el día de hoy; no han podido dar con la receta perfecta y se han ido desmoronado. En cambio FF se ha ido reinventándo en cada saga, a pesar de que podían haber hecho más secuelas, pero así se les acaba la gallina de los huevos de oro.
    Nuevamente gracias por la nota, es un gran resumen y está muy bien escrita. Seguiré al portal porque vi que les apasiona escribir, y a mí también, sobre todo de juegos. Saludos.

    1. Saludos Rodrigo y muchas gracias por tu comentario. Es muy motivador!!

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